HAPFABRIEK EN AVENUE44

Superstarters!

HAPfabriek en Avenue44 wonnen vorig jaar de Rabobank Startersprijzen. Wat bracht hen dat?

Het is traditie: tijdens de Pre-BOV in Etten-Leur en de Halderbergse Startersprijs reikt Rabobank West-Brabant Noord de startersprijzen uit. De bekers zijn mooi meegenomen, maar het gaat om méér. ‘We hopen dat de nominatie en de prijs deuren openen voor ondernemers. In de vorm van gratis publiciteit, een groter netwerk, een makkelijkere ingang. Zodat de start soepeler verloopt’, vertelt accountmanager Robert Heeren. We vragen aan de winnaars van vorig jaar of dat het werkt.

NIEUWE STAP Spicy scampi’s, kip tajine, pulled pork taart. Bekijk het assortiment van HAPfabriek en het water loopt je in de mond. ‘Wij creëren met food een beleving’, vertelt Joleine Thijs. Zij is samen met haar zus Sabine en vriendin Chantal Koevoets eigenaar van het cateringbedrijf. ‘Leuke bamboebakjes, zwart zeezout, kraftpapier, eigen smeersels: we hebben een unieke touch die je overal terugziet. In een ontbijt op bed voor twee tot een compleet verzorgde bruiloft met aankleding en personeel.’ Het concept slaat aan, want vorig jaar zetten de meiden een nieuwe stap. ‘We hebben in Bosschenhoofd het oude bloemenwinkeltje aan het spoor gekocht. HAPfabriek bestaat nu dus ook als echte fysieke locatie. Je geniet er op donderdag, vrijdag en zaterdag van 10 tot 17 uur van smakelijke lunches, overheerlijke koffie en thee met een lekkernij of een gezellig drankje met snack. Waar we kunnen, werken we daarvoor met andere lokale ondernemers, bijvoorbeeld de bakker en de slager’.

GOED GEREGELD

Wat begon als bedrijfje naast hun banen, is nu dus een serieuze onderneming. ‘We werkten samen in de horeca en hadden veel leuke ideeën. We gaan het gewoon proberen, dachten we. We hadden al een naam opgebouwd, maar met de Rabobank Startersprijs ging het pas echt los. Al tijdens de nominatie. We stonden in de krant, kwamen op de radio en op social media. Toen we wonnen kwam er nog veel meer op ons af en we zijn nu zeker in Bosschenhoofd goed bekend. We genieten volop van het ondernemerschap en de enthousiaste reacties. Mensen vinden het leuk dat er weer iets nieuws is in Bosschenhoofd. En qua plannen zijn we nog lang niet klaar. We willen echt een ontmoetingsplek worden en zijn al bezig met een terrasvergunning. We gaan ook hapjes en maaltijden verkopen, plus cadeautjes en spulletjes voor je interieur. Het mooie is dat we dat allemaal kunnen bespreken met Robert Heeren van de Rabobank. Hij heeft al veel voor ons betekend. Hij laat ons nadenken over mogelijkheden en haalbaarheid van plannen en geeft een eerlijke kijk op ons ondernemerschap. Onlangs was ook Paul Smits hier voor de verzekeringen, zodat ook dat goed geregeld is. Het is een heelfijn persoonlijk contact, dat ons net als de Starterprijs een stapje verder brengt.’

ZELF TIMMEREN

Ook Hans Roovers hadprofijt van de Startersprijs. Hoewel hij met Avenu44 toch al behoorlijk aan de weg timmerde.Twee jaar na zijn start heeft hij drie vakmensen in dienst en zijn er de nodige stagiaires. ‘Wij ontwerpen, produceren en monteren maatwerk interieurs, exterieurs en meubels. Voor particulieren en bedrijven, uit alle soorten materialen. Epoxy bladen, stalen deuren, houten keukens, natuurstenen vensterbanken, wat dan ook. Dat is gestart als hobbybedrijf: ik werkte als internationaal projectbegeleider, maar miste het zelf timmeren. Het ging zo goed dat ik besloot voor mezelf te beginnen. Nu doe ik alles: klantgesprekken, ontwerpen, inkoop, projectbegeleiding, zelf produceren. We zijn in de tussentijd verhuisd naar dit pand aan de Vijfhuizenweg in Etten-Leur, maar eigenlijk wordt het al te klein.’

OVERGESTAPT

De beker van de Starterprijs staat nog steeds op zijn kantoor. ‘Ik kijk er met trots naar. Het heeft bijgedragen aan onze naamsbekendheid en ik merkte dat vooral bedrijven ons serieuzer namen. Als je start, heb je weinig zichtbare ervaring, de Startersprijs bevestigde onze professionaliteit. Nadat we de prijs wonnen, ben ik overgestapt naar Rabobank West-Brabant Noord. Ze wilden me graag hebben en dat geeft een fijn gevoel. Bovendien: je belt ze en de volgende dag staan ze op de stoep.Toen ik laatst snel weer een nieuwe machine nodig had, heb ik gevraagd hoe serieus ze die Starterprijs namen. “Kom maar praten”, was het antwoord en de financiering was zo geregeld. Ze willen me duidelijk helpen te groeien en zijn heel gepassioneerd over mijn bedrijf. Een bank die zegt dat je goed bezig bent, dat is gewoon leuk.’

DE MOOISTE COMBINATIES

Groei staat zeker nog op het wensenlijstje. ‘Maar niet te groot, ik wil het behapbaar houden. Een eigen loods, dat zou fijn zijn. En misschien 8 tot 10 medewerkers. Zodat ik zelf betrokken blijf bij het ontwerpen en produceren, want daar ligt mijn hart. Hopelijk willen mensen dan echt wachten op ons werk, juist omdat we daar zoveel passie insteken. Do it with passion or nothing at all, dat is mijn motto. In mijn vorige baan zag ik op megajachten de mooiste combinaties, het werk van de beste architecten. Dat breng ik nu betaalbaar in de praktijk. Onlangs gaven klanten mij carte blanche voor de inrichting van hun hele huis, dat is zo’n fantastisch compliment. En ik zie ook steeds meer dat mensen de hele projectbegeleiding aan ons uit handen geven, zodat ze één aanspreekpunt hebben. Wij regelen dan alles met de aannemer, stukadoor of schilder. We doen wat we beloven en leveren unieke kwaliteit. Dat werkt nog steeds het beste.’

Bron: http://dichterbij.rabobank.nl/pdf/wbn/2019/1/3467_midres.pdf

 

 

 

Interview Rabobank - Dichterbij